A Filosofia da Economia

Hausman 1a. ed

Enquanto as dúvidas sobre o valor da Economia, que ajudou a alimentar o interesse na metodologia econômica, que começou na década de 1970, têm diminuído, as razões teóricas para se interessar por essa matéria só têm tornado mais forte. Identifica-se três razões teóricas.

Em primeiro lugar, não só os economistas, mas também antropólogos, cientistas políticos, psicólogos sociais e sociólogos influenciados pelos economistas, têm argumentado que a “abordagem econômica” é a única abordagem teórica sensível ao estudo do comportamento humano. Esta afirmação provocativa – que a Economia é o modelo que todas as ciências sociais devem seguir –, obviamente, faz as questões metodológica relativas à Economia tornar-se mais importante para outros cientistas sociais.

Nos anos 1970 e 1980, foi irônico que alguns economistas estavam fazendo afirmações grandiosas sobre a validade universal da abordagem econômica para o comportamento humano, ao mesmo tempo que outros tinham sérios escrúpulos a respeito de sua própria disciplina. Como esses escrúpulos têm desaparecido, por isso, permanece essa ironia.

No entanto, uma segunda reviravolta irônica constitui a segunda razão teórica para que o interesse na Metodologia da Economia tenha aumentado. Durante o mesmo período em que grandes demandas foram feitas para uma abordagem econômica do comportamento humano, os economistas ficaram impressionados com o trabalho de pesquisa dos psicólogos cognitivos. Eles têm mostrado que muitos dos postulados fundamentais da economia ortodoxa moderna são refutados pela experimentação econômica. A rápida expansão da experimentação, que é discutida em Neuroeconomia Comportamental, levanta intrigantes questões metodológicas.

Finalmente, há razões especiais para que os filósofos tenham se tornado mais interessados na Metodologia da Economia. Filósofos da Ciência contemporâneos tornaram-se convencidos de que muito pode ser aprendido sobre como a ciência deve ser feita a partir do estudo como a ciência realmente é feita.

Embora a maioria dos filósofos, que está interessada em Ciências, estuda Ciências Naturais, a Economia é de particular interesse filosófico. Não só possui peculiaridades metodológicas, mas obriga os filósofos morais, sejam atraídos ou repelidos pelas ferramentas fornecidas pelos economistas e teóricos dos jogos, a entrarem em acordo no que diz respeito à economia do bem-estar social.

Por estas razões, não é de estranhar que há tanto interesse na metodologia da Economia. Ao mesmo tempo que os economistas ortodoxos triunfantes (e arrogantes) estão alegando “ter encontrado o único caminho verdadeiro para todas as Ciências Sociais”, psicólogos, economistas comportamentais e neuroeconomistas estão desafiando as generalizações básicas da Economia ortodoxa e defendendo uma forma diferente de construir a Economia.

Os filósofos da Ciência estão, ao mesmo tempo, voltando sua atenção para as peculiaridades de disciplinas específicas, tais como a Economia. Esse interesse renovado na metodologia econômica, ao longo da última geração, vem depois de décadas durante o qual o assunto foi amplamente ignorado pelos filósofos, enquanto os esforços filosóficos de economistas eram esporádicos e muitas vezes polêmico.

Não se deve esquecer que há muitas questões metodológicas diferentes que se pode perguntar sobre a Economia. Os diferentes ramos e escolas da Economia enfrentam problemas metodológicos especiais por conta própria. Questões sobre as relações entre Economia Positiva e Normativa e o caráter da Economia Normativa são o tema que os autores em Métodos de Análise Econômica enfrentam e trataremos em próximos posts.

O campo da metodologia econômica, incluindo estudos metodológicos dos detalhes de ramos e escolas de economia floresceu durante os últimos quinze anos. Há novas direções dentro da metodologia econômica.

Na medida em que o campo amadureceu foi trazido para Daniel Hausman, organizador de The Philosophy of Economics: An Anthology (Cambridge University Press 1984, 1994, 2008; Third Edition in print format: 2007), vividamente, a questão de como era difícil decidir sobre o que incluir nessa antologia.

Na primeira edição desta clássica antologia, ele notou que pelo menos dezenove livros dedicados especificamente à metodologia econômica foram publicados originalmente em Inglês, entre 1975 e 1983. Na década entre a primeira e a segunda edição, contou cinquenta. Uma vez que após a segunda edição, houve cerca de cem mais, e a produção de ensaios tem aumentado a um ritmo maior ainda.

Logo após a primeira edição dessa antologia foi publicada, surgiu uma nova revista, Economics and Philosophy [Economia e Filosofia], que começou a publicar trabalhos em Metodologia, Teoria da Racionalidade, e Ética & Economia. Somente antes da segunda edição desta antologia, o Journal of Economic Methodology começou a publicar ensaios e resenhas voltados especificamente para metodologia econômica. E o ritmo de publicação de ensaios sobre a metodologia econômica em revistas, contemplando Teoria Econômica, Filosofia da Ciência, História do Pensamento Econômico ou História da Ciência, tem também aumentado rapidamente.  A literatura é agora, justamente, muito grande!

As crescentes questões metodológicas em Economia são variadas, difíceis e, em sua maior parte, sem resposta. Quando Hausman compilou a primeira edição desta antologia, ele estava otimista de que a colaboração entre os filósofos e os economistas conseguiria domar, se não responder, a estas perguntas. Até certo ponto esse otimismo foi recompensado: o progresso tem sido enorme. Basta comparar os ensaios em uma versão atual deste livro A Filosofia da Economia ou The Journal of Economic Methodology com os antigos problemas de qualquer revista do passado. Ele gostaria de pensar que esta antologia, agora em sua terceira edição e sua terceira década, tem contribuído para que o progresso.

Ele talvez esteja um pouco menos otimista agora. Os crescentes problemas metodológicos da Economia são difíceis, e o progresso é lento, quando o argumento filosófico tem de lidar com as forças sociais e a estrutura de recompensa dentro de disciplinas acadêmicas. Há muito mais a ser aprendido sobre a natureza dos modelos econômicos, como comparar e avaliá-los, como relacioná-los com estudos empíricos e recomendações políticas, e, mais importante, como melhorá-los. Hausman deseja que esta terceira edição dessa antologia continue a desempenhar um papel no enfrentamento destas perguntas.

Para entender os ensaios reunidos na antologia organizada por Daniel M. Hausman (The Philosophy of Economics: An Anthology. Cambridge University Press 1984, 1994, 2008; Third Edition in print format: 2007), ajuda saber algo introdutório sobre a Metodologia da Economia.

O ensaio de John Stuart Mill – On the Definition and Method of Political Economy –, publicado em 1836, com o qual essa analogia começa, é uma das primeiras discussões sobre a Metodologia da Economia, e ainda é uma das melhores. Do ponto de vista de um empirista firme como Mill, a Economia é uma intrigante Ciência. Se suas conclusões, que Mill aceita, raramente são testadas, elas às vezes parecem ser refutadas pela realidade. Previsões específicas com base em teoria econômica são inexatas e, por vezes absolutamente erradas. Como pode Mill conciliar a sua confiança na economia e o seu empirismo?

Na visão de Mill, as premissas básicas da Economia são ou proposições psicológicas, que são estabelecidas pela introspecção, ou proposições técnicas, como a Lei dos Rendimentos Decrescentes, que são estabelecidas diretamente pela experimentação.

Estas premissas estabelecem de que forma específica os fatores causais operam. Se os únicos fatores causais que afetam a economia foram aqueles que os economistas consideram, em seguida, as conclusões da Economia seriam corretas, porque elas seguem, dedutivamente, de bem suportadas hipóteses.

Na verdade, Mill argumenta, as conclusões que os economistas esboçam devem ser tratadas com cautela, porque muito é deixado de fora de sua teoria. Economistas devem estar prontos para fazer concessões para vários distúrbios e economistas devem reconhecer que as suas previsões podem ser enganosas, embora a sua teoria seja fundamentalmente correta.

Eles devem considerar a Economia como hipotética, isto é, como uma Ciência de Tendências, cuja influência pode ser afastada por interferências. Porque é apenas uma Ciência de Tendências, economistas e formuladores de políticas não podem ficar confiantes que suas previsões são sempre corretas.

4 thoughts on “A Filosofia da Economia

  1. A propósito professor Fernando, estava esperando algum post por aqui a respeito do artigo de ontem na Ilustrissima ( A retórica da Ortodoxia) sobre metodologia na economia brasileira entre Ortodoxos e Heterodoxos. Abraços

    1. Prezado Luvercy,
      postei os dois artigos, pois eu os recebi. Cancelei minha assinatura do jornal impresso e estou perdendo a paciência para ler até mesmo a edição digital, pois parece sempre a mesma infinita repetição da retórica direitista. Cansei dessa baboseira.

      Mas esse é o motivo menos importante. O mais importante é que desde sábado eu estava concentrado em escrever um Texto para Discussão sobre a Formação do Economista no Brasil Contemporâneo. Nele, em 47 páginas, eu fiz meus comentários. Aguarde-o em breve.
      att.

  2. É um despropósito afirmar a existência e muito mais a predominância de uma suposta ciência econômica sobre as demais. Sequer existe ciência econômica, e sim economia política. A única ciência plausível é o materialismo histórico ou materialismo dialético que faz uma análise das relações econômicas e sociais historicamente. O resto é tautologia ou ideologia burguesa com seu irrelevante método comparativo.

    1. Prezado Heleno,
      já adotei, em certa época da minha vida, essa retórica ultra-radical. Porém, com o tempo percebi seu sectarismo, pois o desprezo pelas ideias e inteligência alheias é uma postura muito arrogante de “dono-da-verdade” que foge do debate com uma suposta posição superior.

      Acho que maior humildade e empatia facilitam debater pontos de vista contrários.
      att.

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