Economia Humana

Miguel Bacic me enviou outra resenha do livro resenhado no post O que a Economia pode aprender com as Humanidades: https://www.weforum.org/es/agenda/2017/07/economia-con-un-rostro-de-humanidades

Em uma pesquisa realizada em 2006, os professores universitários americanos foram questionados se era melhor ter conhecimento de vários campos de estudo ou de um único. Entre os professores de Psicologia, 79% estavam entusiasmados com o aprendizado interdisciplinar, assim como 73% dos sociólogos e 68% dos historiadores.

Os menos entusiasmados? Economistas: apenas 42% dos entrevistados disseram que concordaram com a necessidade de entender o mundo através de uma lente multidisciplinar. Como um observador disse sem rodeios: “Os economistas, literalmente, pensam que não têm nada para aprender com os outros”!

Pelo caminho, os economistas se beneficiarão muito se expandirem o foco. Ao lidar com o que acontece com os seres humanos, a Economia tem muito a aprender com as Humanidades. Não só seus modelos poderiam ser mais realistas e suas previsões mais precisas, mas as políticas econômicas poderiam ser mais efetivas e mais justas.

Se você considera como incentivar o crescimento econômico em diversas culturas, as questões morais que surgem quando as universidades procuram interesse próprio à custa de seus alunos ou em questões profundamente pessoais, que têm a ver com cuidados médicos, casamento e famílias, as perspectivas econômicas são necessárias, mas insuficientes. Se tudo o que consideramos são essas perspectivas, a política cambaleia e as pessoas sofrem.

Na sua paixão pelas explicações baseadas na Matemática, os economistas têm dificuldades em pelo menos três áreas:

  • contabilizar a cultura,
  • usar explicações narrativas e
  • abordar questões éticas que não podem ser reduzidas apenas a categorias econômicas.

As pessoas não são organismos que foram criados e implantados em alguma cultura, como Aquiles no rio Styx. Elas são seres culturais desde o início. Mas porque a cultura não pode ser reproduzida em termos matemáticos, os economistas costumam adotar a idéia de uma humanidade pré-cultural.

Para entender as pessoas como seres culturais, devemos contar histórias sobre eles. A vida humana não se desenvolve de maneira previsível, pois as órbitas de Marte ao redor do sol. Contingência, idiossincrasias e opções imprevisíveis desempenham um papel irredutível.

A vida mostra o que pode ser chamado de “narratividade”, o que implica a necessidade de uma explicação em termos de histórias. E a melhor apreciação disso reside nas novelas/romances, que podem ser consideradas não apenas uma forma literária, mas também uma maneira diferente de entender o mundo social. Enquanto os fatos que as novelas descrevem são fictícios, a forma, a seqüência e as ramificações desses eventos são muitas vezes a representação mais precisa que temos de como as vidas se desenvolvem.

Finalmente, a Economia inevitavelmente envolve questões éticas que não são reduzidas à própria Economia – ou, se for caso disso, a qualquer outra Ciência Social. Os economistas muitas vezes introduzem questões éticas em seus modelos com conceitos como o preço de mercado “justo”. Mas há muitas maneiras de tornar essas questões claras e abri-las para debater.

Não existe uma melhor fonte de perspectiva ética do que os romances de Tolstoi, Dostoiévski, George Eliot, Jane Austen, Henry James e os outros grandes realistas. Suas obras destilam a complexidade de questões éticas que são muito importantes para confiar confiantemente a uma teoria dominante — questões que:

  • exigem empatia e bom julgamento,
  • se desenvolvem através da experiência e não podem ser formalizadas.

Indubitavelmente, algumas Teorias da Ética podem recomendar empatia, mas ler literatura e identificar com os personagens implica a prática extensa de colocar-se na pele do outro. Se você não se identificou com Anna Karenina, você realmente não leu Anna Karenina.

Quando você lê uma ótima novela e se identifica com seus personagens, você passa inúmeras horas envolvendo-se ou sentindo do que é ser outra pessoa. O mundo é visto da perspectiva de outra classe social, outro gênero, outra religião, outra cultura, outra orientação sexual, outra compreensão moral ou outras questões que definem e diferenciam a experiência humana.

Ao viver indiretamente a vida de um personagem, não só sente o que essa pessoa sente, mas também reflete sobre esses sentimentos, considera o caráter das ações que eles lideram e, com um pouco de prática, adquire a sabedoria para apreciar para pessoas reais em toda a sua complexidade.

O objetivo é não abandonar as grandes realizações da Economia, mas criar o que chamamos de “Economia Humana“, que permite que cada disciplina mantenha suas próprias qualidades distintivas. Em vez de fundir a Economia e as Humanidades, a Economia Humana cria um diálogo entre os dois.

Essa conversa devolveria a Economia às suas ilustres raízes no pensamento de Adam Smith que, na Teoria dos Sentimentos Morais, negou explicitamente que o comportamento humano poderia ser descrito com precisão em termos de “escolha racional” das pessoas para maximizar sua utilidade individual. Afinal, muitas vezes as pessoas se comportam de forma tola. Mais importante para Smith, sua preocupação com os outros é uma “paixão original” que não se reduz a questões egoístas.

Os textos de Smith sobre Economia e Ética compartilham um profundo sentido dos limites da razão. O planejamento central está destinado a falhar, mas o mesmo é válido para os modelos de comportamento algébrico. É uma apreciação sutil dos detalhes, o tipo de sensibilidade que foi dramatizada, meio século após o tratado moral de Smith, por Jane Austen e seus sucessores. Smith, um grande psicólogo, sabia que precisávamos de moedas de um centavo e também de bom senso.

Métodos econométricos e modelos matemáticos nos ensinam muito, mas não tanto. Quando se trata de vidas humanas, caracterizadas como sendo por contingência e narrativa, as histórias são uma maneira indispensável de conhecer.

É por isso que o rigor quantitativo, o foco nas políticas e na lógica da Economia devem ser complementados com empatia, critérios e sabedoria que melhor definem as Humanidades. Os economistas devem conversar com outras disciplinas — e também permitir que respondam.

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