The Storytelling Animal: Como as histórias nos fazem humanos

David Eagleman, neurocientista do Baylor College of Medicine, escreve ficção e não-ficção. Seus últimos livros são “Sum” e “Incognito: A vida secreta do cérebro“. Traduzi abaixo sua resenha do livro The Storytelling Animal: How Stories Make Us Human, de autoria de Jonathan Gottschall (Illustrated. 248 pp. Houghton Mifflin Harcourt. US$24) no NYT (02/08/12).

“Nós amamos uma boa história. A narrativa é costurada intrinsecamente no tecido da psicologia humana. Mas por que? Tudo é apenas diversão e jogos, ou a narrativa serve a uma função biológica?

Essas perguntas animam “The Storytelling Animal”, um novo livro cheio de perspicácia de Jonathan Gottschall. Ele se baseia em contos díspares da história e da ciência para celebrar nossa compulsão de armazenar na memória tudo ao nosso redor.

Existem várias surpresas sobre histórias. A primeira é gastarmos muito tempo em mundos fictícios, seja em devaneios, romances, confabulações ou narrativas de vida. Quando tudo é calculado, as décadas passadas no reino da fantasia ultrapassam o tempo passado no mundo real. Como diz Gottschall, “Neverland [Terra do Nunca] é o nosso nicho evolutivo, nosso habitat especial”.

Uma segunda surpresa: os temas dominantes da história não são o que podemos supor eles serem. Considere os enredos encontrados em brincadeiras, devaneios e romances infantis. As narrativas não podem ser explicadas como escapismo para uma realidade mais feliz. Se esse fosse o propósito deles, eles conteriam mais prazer. Em vez disso, eles são horrores. Eles borbulham com conflitos e lutas. As parcelas estão perdendo todos os bits chatos da vida real, e o que resta é uma coleção de problemas irrealisticamente densa. O problema, segundo Gottschall, é a gramática universal das histórias.

O mesmo se aplica às nossas alucinações noturnas. Se você já quis seus sonhos se tornarem realidade, esperamos você não se referir a seus sonhos noturnos literais. Estes transbordam com discórdia e violência. Quando os pesquisadores separam as horas do conteúdo dos sonhos, acontece a terra dos sonhos ser uma questão de luta ou fuga.

O que essas observações revelam sobre a função da história?

Primeiro, eles dão crédito à suposição de o trabalho da história ser simular situações potenciais. A neurociência reconhece há muito tempo a emulação do futuro ser uma das principais empresas nas quais os cérebros inteligentes investem. Aprendendo as regras do mundo e simulando resultados a serviço da tomada de decisões, os cérebros podem realizar eventos sem o risco e a despesa de tentar realizá-los. fisicamente.

Como o filósofo Karl Popper escreveu, a simulação do futuro permite “nossas hipóteses morrerem em nosso lugar”. Animais espertos não querem se envolver no dispendioso e potencialmente jogo fatal de testar fisicamente todas as ações para descobrir suas consequências. Para isso qe a história é boa. A produção e o escrutínio de contrafactuais (coloquialmente conhecidos como “e se“) é uma maneira ideal de testar e refinar o comportamento de uma pessoa.

Mas contar histórias pode ser ainda mais profundo em lugar disso. Lembre-se, em “Guerra nas Estrelas”, quando Luke Skywalker aponta com precisão seus torpedos de prótons para o poço de ventilação da Estrela da Morte?

Claro! É memorável porque é o clímax de uma grande história sobre o bom triunfo sobre o mal. (É menos provável você se lembrar de um momento quando uma protagonista lixa as unhas enquanto fala sobre seu dia.) Mais importante, a cena de Luke fornece uma boa analogia: não é fácil infectar o cérebro de outra pessoa com uma ideia; isso só pode ser feito batendo na pequena brecha exposta no sistema.

Para o cérebro, essa brecha se abre em forma de história. Como qualquer um capaz de ensinar percebe, a maioria das informações é refletida com pouca impressão e sem lembranças. Bons professores e estadistas conhecem a potência indispensável da história.

Esta não é uma nova observação, mas hoje em dia temos uma melhor compreensão de por que isso é verdade. Mudar o cérebro requer os neurotransmissores corretos. São aqueles especialmente presentes quando uma pessoa está curiosa, predizendo o que vai acontecer a seguir e está emocionalmente envolvida. Portanto, os textos religiosos bem-sucedidos não são escritos como argumentos de não-ficção ou listas de reclamações com marcadores. Eles são histórias. Histórias sobre queima de arbustos, baleias, filhos, amantes, traições e rivalidades.

A história não só adere, como também hipnotiza. É por isso a luta livre WWE ser capaz de prosperar em enredos falsos, mas emocionantes, por que há tantas horas derramado em hype boxe prefight, e por que há histórias de superação agitando em volta, inclusive em todos os perfis de atletas olímpicos.

Mas nem todas as histórias são criadas em formas iguais. Gottschall aponta, para uma história funcionar, ela precisa possuir uma moralidade particular. Para capturar e influenciar, ele não pode ser atormentada por repugnância moral, envolvendo, digamos, uma história de amor sexual entre uma mãe e seu filho, ou um cara legal no final se tornar defeituoso, moralmente, e um cara mau lucrar muito e a história terminar!

Se a narrativa não contém o tipo adequado de virtude, o cérebro não a absorve. O torpedo da história perde a abertura do cérebro exposta. (Existem exceções, Gottschall se permite lembrar, mas elas só provam a regra.)

Isso leva à sugestão de o papel da história ser “intensamente moralista” [tal como o cinema norte-americano em contraste com o cinema europeu]. As histórias servem à função biológica de incentivar o comportamento pró-social.

Em todas as culturas, as histórias instruem uma versão do seguinte:

  • se formos honestos e jogarmos de acordo com as regras sociais, colheremos as recompensas do protagonista “mocinho”;
  • se quebrarmos as regras, ganhamos o castigo concedido ao bandido.

A teoria dessa necessidade de produzir e consumir histórias moralistas está ligada a nós, e isso ajuda a unir a sociedade. É uma adaptação em nível de grupo. Como tal, as histórias são tão importantes quanto os genes. Eles não são desperdiçadores de tempo; são inovações evolutivas.

Gottschall destaca essa propriedade de ligação social nas histórias quando as nações contam narrativas épicas sobre si mesmas. Cheio de imprecisões, estas são “principalmente ficção, não história”, escreve ele. Eles cumprem a mesma função evolucionária quando a religião define grupos, coordena comportamentos e suprime o egoísmo em favor da cooperação. Nossos mitos nacionais “nos dizem não sermos apenas os mocinhos”, escreve Gottschall, “mas somos os melhores e mais ousados ​​caras jamais existentes antes de nós”.

Ao contrário de W. H. Auden, temente de “a poesia não faz nada acontecer”, Gottschall, professor de inglês no Washington & Jefferson College, na Pensilvânia, tem certeza de a ficção ter a capacidade de mudar o mundo. Considere a influência das óperas de Wagner na visão de si mesmo por parte de Hitler, ou o efeito de “Uncle Tom’s Cabin” na cultura americana. “A pesquisa mostra a história estar constantemente nos mordiscando e nos massageando”, escreve Gottschall. “Se a pesquisa estiver correta, a ficção é uma das principais forças da escultura dos indivíduos e das sociedades.”

Contos recentes como “The Shallows” e “The Dumbest Generation” lamentam nossa decadência com o fim da literatura. Mas não tão rápido, Gottschall diz: contar histórias não está nem morta nem morrendo.

E quanto ao romance exigente de atenção? “Rumores de sua morte são exagerados ao ponto do absurdo”, escreve ele. “Somente nos Estados Unidos, um novo romance é publicado a cada hora. Alguns . . . estendem seu alcance cultural transformando-se em filmes”.

Além dos livros, a forte sustentação da história pode ser claramente percebido nos meios de comunicação, incluindo os videogames e a televisão com roteiro de “baseado na realidade”. Por isso, as bibliotecas provavelmente não vão desaparecer, sugere Gottschall. Eles podem mudar de caráter; eles podem até se transformar em habitats para jogos online de RPG massivamente multiplayer. Mas elas não desaparecerão.

O meio de contar uma história está mudando, em outras palavras, mas não sua essência. Nossa sede inata de escutar uma narrativa significa essa história manter seu poder, propósito e relevância.

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