Breve Resumo do Livro “The narrow corridor: states, societies, and the fate of liberty”

Daron Acemoglu e James A. Robinson resumem o livro “The narrow corridor: states, societies, and the fate of liberty” (New York: Penguin Press, 2019).

No primeiro capítulo, introduzem a distinção tripartida entre os Leviatãs ausentes, despóticos e algemados. No capítulo seguinte, apresentam o coração da teoria a respeito à evolução das relações Estado-sociedade ao longo do tempo. Explicam porque o surgimento de Estados poderosos é frequentemente resistido, porque as pessoas têm medo de despotismo, e como as sociedades usam suas normas, não apenas para mitigar a possibilidade de anarquia violenta, mas também para contrariar e controlar o poder do Estado.

Eles se concentram em como o Leviatã algemado emerge em um corredor estreito, onde o envolvimento da sociedade na política cria um equilíbrio de poder com o Estado e ilustram essa possibilidade com a história inicial da Cidade-Estado grega de Atenas e a fundação da República dos EUA.

Também traçam algumas das implicações da teoria, enfatizando como diferentes configurações históricas levam aos Leviatãs ausentes, despóticos e algemados. Mostram ainda, em nossa teoria, ser o Leviatã Acorrentado, e não o tipo despótico, aquele capaz de desenvolver a capacidade de Estado mais profunda e profunda.

No capítulo 3, explicam porque os Leviatãs ausentes podem ser instáveis ​​e ceder à hierarquia política em face da “vontade de poder”: os desejos de alguns atores de remodelar a sociedade e acumular maior poder político e econômico. Veem como essas transições das sociedades apátridas são uma mistura de liberdade.

Por um lado, elas trazem ordem e podem relaxar a gaiola de normas, especialmente quando ela está no caminho da liberdade. Por outro lado, eles introduzem despotismo irrestrito.

O capítulo 4 examina as consequências dos Leviatãs ausentes e despóticos para a vida econômica e social dos cidadãos. Explica porque é mais provável a prosperidade econômica surgir sob o Leviatã Despótico em vez de sob as condições anárquicas da Guerra Hobbesiana ou no espaço apertado criado pela gaiola de normas. Mas também veem a prosperidade criada pelo Leviatã Despótico ser limitada e repleta de desigualdades.

O capítulo 5 contrasta o funcionamento da economia sob os Leviatãs ausentes e despóticos com a vida no corredor. Veem o Leviatã acorrentado criar tipos muito diferentes de incentivos e oportunidades econômicas e permitir um grau muito maior de experimentação e mobilidade social.

Eles se concentram nas comunas italianas e na antiga civilização zapoteca nas Américas para comunicar essas ideias e também para destacar não haver nada exclusivamente europeu nos Leviatãs algemados. Não obstante, este último ponto, é claro ser o caso de a maioria dos exemplos do Leviatã Acorrentado virem da Europa. Porque isto é assim?

O capítulo 6 explica por que vários países europeus conseguiram construir sociedades amplamente participativas com estados capazes, mas ainda acorrentados. A resposta de Acemoglu e Robinson se concentra nos fatores capazes de levarem grande parte da Europa ao corredor durante o início da Idade Média, quando as tribos germânicas, especialmente os francos, invadiram as terras dominadas pelo Império Romano do Ocidente após seu colapso.

Argumentam o casamento de baixo para cima, instituições participativas e normas das tribos germânicas e as tradições burocráticas e jurídicas centralizadoras do Império Romano terem forjado um equilíbrio de poder único entre Estado e sociedade, permitindo a ascensão do Leviatã Acorrentado.

Sublinhando a importância desse casamento, surgiram tipos muito diferentes de Estados em partes da Europa onde a tradição romana ou a política de baixo para cima das tribos germânicas estavam ausentes, como a Islândia ou Bizâncio. Traçam então o caminho da liberdade e o Leviatã Algemado. Ele teve altos e baixos consideráveis ​​e desviou-se do corredor em várias ocasiões.

O capítulo 7 contrasta a experiência europeia com a história chinesa. Apesar das semelhanças históricas, o desenvolvimento inicial de um Estado poderoso na China removeu completamente a mobilização social e a participação política. Sem essas forças contrárias, o caminho de desenvolvimento chinês segue de perto o do Leviatã Despótico.

Traçam as consequências econômicas desse tipo de relacionamento Estado-sociedade, tanto na história chinesa quanto nos dias de hoje. Discutem se o Leviatã acorrentado pode emergir na China tão cedo.

O capítulo 8 se muda para a Índia. Ao contrário da China, a Índia tem uma longa história de participação e responsabilidade popular. Mas a liberdade não teve mais sucesso em criar raízes na Índia. Argumentam isso se dever à poderosa gaiola de normas da Índia, sintetizada por seu sistema de castas.

As relações de castas não apenas inibiram a liberdade, mas também tornaram impossível para a sociedade contestar efetivamente o poder e monitorar o Estado. O sistema de castas produziu uma sociedade fragmentada contra si mesma e um Estado carente de capacidade. No entanto, isto é inexplicável, pois a sociedade fragmentada permanece imobilizada e impotente.

O capítulo 9 volta à experiência europeia, mas desta vez para estudar porque algumas partes da Europa e outras não entraram e permaneceram no corredor. No processo de responder a essa pergunta, desenvolvem outra das ideias centrais do livro: a natureza condicional de como os fatores estruturais influenciam as relações Estado-sociedade.

Enfatizam o impacto de vários fatores estruturais, como condições econômicas, choques demográficos e guerra, no desenvolvimento do Estado e da economia, depende do equilíbrio predominante entre Estado e sociedade. Portanto, não há conclusões inequívocas a serem tiradas sobre fatores estruturais.

Ilustram essas ideias discutindo porque, começando com condições semelhantes e enfrentando problemas internacionais semelhantes, a Suíça desenvolveu um Leviatã Algemado, enquanto a Prússia ficou sob o domínio do Leviatã Despótico.

Comparam esses casos com o Montenegro, onde o Estado não teve muito papel na resolução de conflitos ou na organização da atividade econômica. Aplicam as mesmas ideias para explicar porque a Costa Rica e a Guatemala divergiram bastante diante da globalização econômica do século XIX e porque o colapso da União Soviética levou a um conjunto diversificado de caminhos políticos.

O capítulo 10 volta ao desenvolvimento do Leviatã americano. Ressaltam, embora os EUA tenham conseguido construir um Leviatã Algemado, isso foi baseado em uma barganha faustiana: os federalistas aceitaram uma Constituição de modo a manter o Estado federal fraco tanto para apaziguar uma sociedade preocupada com a ameaça do despotismo quanto para tranquilizar o sul de proprietários de escravos preocupados em perder seus escravos e bens. Esse compromisso funcionou, e os EUA ainda estão no corredor.

Mas também levou a um desenvolvimento desequilibrado do Leviatã americano. Ele, mesmo se tornando um verdadeiro monstro marinho internacional, ainda possui capacidade limitada em vários domínios importantes. Isso é mais visível na incapacidade ou falta de vontade do Leviatã americano em proteger seus cidadãos da violência.

Esse desenvolvimento desequilibrado também levou ao histórico desigual do Leviatã americano na estruturação da política econômica para garantir ganhos equitativos com o crescimento econômico. Veem como o desenvolvimento desigual do estado causou uma evolução distorcida do poder e das capacidades da sociedade e, paradoxalmente, como ele criou espaço para o poder do Estado evoluir de maneiras não monitoradas e irresponsáveis ​​em alguns domínios como o da segurança nacional.

O capítulo 11 mostra os Estados de muitos países em desenvolvimento poderem atuar como déspotas, mas carecerem da capacidade do Leviatã Despótico. Explicam como esses Leviatãs “de papel” surgiram e porque fazem tão pouca tentativa de desenvolver capacidade.

A resposta dos coautores é isso ocorrer principalmente porque eles têm medo de mobilizar a sociedade e, assim, desestabilizar seu controle sobre ela. Uma origem desses Leviatãs de papel reside no domínio indireto dos poderes coloniais. Este estabeleceu estruturas administrativas de aparência moderna, mas ao mesmo tempo capacitou as elites locais a governar com poucas restrições e pouca participação da sociedade.

O capítulo 12 se volta para o Oriente Médio. Embora os construtores de Estados frequentemente afrouxem a gaiola de normas, pois limita sua capacidade de moldar a sociedade, há circunstâncias onde os Estados despóticos podem achar benéfico fortalecer ou mesmo refazer a gaiola. Explicam como essa tendência caracterizou a política do Oriente Médio, as circunstâncias históricas e sociais a tornaram uma estratégia atraente para os futuros déspotas e as implicações desse caminho de desenvolvimento para liberdade, violência e instabilidade.

O capítulo 13 discute como o Leviatã Algemado pode ficar fora de controle quando a corrida entre Estado e Sociedade se torna “soma zero”, com cada lado tentando minar e destruir o outro para sobreviver. Enfatizam como esse resultado é mais provável quando as instituições não têm a tarefa de resolver imparcialmente os conflitos e perdem a confiança de alguns segmentos do público.

Observam o colapso da República de Weimar na Alemanha, a democracia chilena na década de 1970 e as comunas italianas para ilustrar essas dinâmicas e identificar os fatores estruturais a tornarem mais provável esse tipo de competição de soma zero. Finalmente, ligam essas forças à ascensão dos movimentos populistas modernos.

O capítulo 14 discute como as sociedades se movem para o corredor e se algo pode ser feito para facilitar essa mudança. Enfatizam vários fatores estruturais importantes, focando naquilo capaz de tornar o corredor mais amplo e, portanto, mais fácil de entrar. Explicam o papel de coalizões amplas nessas transições e discutem vários casos de transições bem-sucedidas, bem como algumas fracassadas.

No capítulo 15, tratam dos desafios enfrentados pelas Nações no corredor. O principal argumento é, à medida que o mundo muda, o Estado deve se expandir e assumir novas responsabilidades, mas isso, por sua vez, exige a Sociedade se tornr mais capaz e vigilante, para não se encontrar saindo do corredor.

Novas coalizões são críticas para o Estado adquirir maior capacidade, mantendo suas correntes: uma possibilidade ilustrada pela resposta da Suécia às exigências econômicas e sociais criadas pela Grande Depressão e como isso levou ao surgimento da socialdemocracia.

Hoje não é diferente quando estamos enfrentando muitos novos desafios. Eles vão desde desigualdade, desemprego e crescimento econômico lento a ameaças complexas à segurança. Precisamos de o Estado desenvolver capacidades adicionais e assumir novas responsabilidades, mas apenas se pudermos encontrar novas maneiras de mantê-lo acorrentado, mobilizando a sociedade e protegendo nossas liberdades.

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