Meu Pai, John Kenneth Galbraith

James K. Galbraith escreveu um ensaio sobre as ideias de seu pai: America Abandoned Its Economic Prophet. The World Embraced Him. Foreign Policy. January 15, 2021. 

Meu pai foi uma criatura do século passado. Nascido no Canadá, em 1908, e veio para os Estados Unidos na década de 1930. Trabalhou no New Deal, foi encarregado de controlar os preços na Segunda Guerra Mundial e foi um conselheiro próximo dos presidentes John F. Kennedy e Lyndon B. Johnson ao se tornar o professor mais antigo da Universidade de Harvard. 

Mas foi nas décadas de 1950 e 1960 quando ele se tornou o economista mais famoso do mundo e o primeiro a alcançar um público de massa sem o apoio de nenhum Estado. Quatro livros fizeram sua reputação nesses anos: American Capitalism (1952), The Great Crash, 1929 (1955), The Affluent Society(1958) e The New Industrial State (1967). Neste quarteto, Galbraith pintou seu retrato da América de meados do século como um sistema estável de grandes empresas na vanguarda da tecnologia, mas limitado pelo poder de compensação de sindicatos, governo e patrimônio científico.

A corporação [não-financeira], não o consumidor soberano mítico, estabelece os termos da mudança econômica. Ela projetou, projetou, produziu e comercializou para as massas. Foi ao mesmo tempo o arquiteto da novidade e o fator estabilizador. O governo ajudou, mantendo as finanças predatórias sob estritos controles e eliminando o desemprego em massa por meio de gastos públicos e reduções de impostos, em linha com as ideias de John Maynard Keynes. 

O progresso, em certo sentido, era, portanto, contínuo, estável e esperava-se ele continuar com confiança. Os principais males desse sistema não eram a escassez, a pobreza ou a depressão, mas sim o excesso, a praga, os serviços públicos deficientes e a ameaça de guerra nuclear.

Esses males agora podem provocar nostalgia. Ao longo de seis décadas, as grandes corporações industriais dos EUA foram esvaziadas, o trabalho e a experiência foram eclipsados ​​e o governo encolheu. As finanças estão mais uma vez sob controle, e o desperdício e a poluição estão levando a uma mudança climática catastrófica.

Por trás desses desastres está a doutrina da supremacia dos acionistas, desenvolvida há 50 anos pelo rival e detrator de Galbraith, Milton Friedman. Posta em prática com as bênçãos de líderes políticos como o presidente dos EUA Ronald Reagan e a primeira-ministra britânica Margaret Thatcher, essa doutrina entregou o poder da “tecnoestrutura” de Galbraith, a liderança interna da grande empresa, aos financiadores – para fundos de hedge, firmas de private equity e banqueiros. 

Os CEOs, com sua remuneração recentemente vinculada aos preços das ações, começaram a cortar custos para aumentar os lucros no curto prazo, às custas da resiliência no longo prazo. Quando a crise atingiu, muitas empresas ficaram vulneráveis. A falência para lucro privado, intimamente semelhante ao saque da nomenklatura da Rússia pós-soviética, tornou-se o resultado final da doutrina de Friedman.

Na Alemanha, Japão, Coréia do Sul e China, a grande corporação industrial, não a financeira, continua sendo a característica proeminente do cenário econômico.

Essa mudança ocorreu principalmente nos Estados Unidos e no Reino Unido. Isso não aconteceu em muitas outras partes do mundo. Na Alemanha, Japão, Coréia do Sul e China, a grande corporação industrial, não a financeira, continua sendo a característica proeminente do cenário econômico. A influência de Galbraith nesses lugares foi em alguns casos indireta, em outros, foi extremamente prática.

A Alemanha até hoje carrega a marca da arquitetura do New Deal legada pela ocupação militar aliada, incluindo sindicatos fortes, uma estrutura de gestão co-determinada ou autogestão. Ela dá voz aos trabalhadores. Um setor bancário [não especulativo] fornece suporte de longo prazo para empresas com refinamento contínuo sua engenharia e excelência técnica. 

Há influência direta de Galbraith nesse legado: meu pai redigiu o “Discurso de Esperança”, pronunciado pelo Secretário de Estado dos Estados Unidos, James Byrnes, em Stuttgart em 1946. Estabeleceu os termos de um eventual autogoverno alemão. Ele foi o primeiro a exigir o que se tornou o Plano Marshall

Embora a Alemanha tenha passado por reformas neoliberais, desde então, seus sindicatos se tornaram mais dóceis e muitos de seus economistas tenham se tornado ideólogos de direita, os principais setores industriais da Alemanha ainda funcionam amplamente de acordo com os princípios galbraithianos. Buscam estabilidade, crescimento, participação de mercado e tecnologia superioridade como caminho para a lucratividade – não os lucros em primeiro lugar e tudo o mais em segundo plano. 

O resultado é a excelência industrial alemã, como visto na reputação mundial da BMW, Mercedes-Benz, Siemens e muitas empresas de engenharia, é incomparável. A Alemanha prosperou vendendo tecnologias avançadas para o enorme mercado da China em ascensão.

O Japão – a terceira maior economia do mundo – não é mais o principal alvo dos negociadores comerciais orientados para o livre comércio da América. Mas suas políticas e práticas industriais permanecem, assim como a sofisticação tecnológica dos campeões nacionais do Japão em automóveis, eletrônicos, máquinas e outros campos avançados. 

Em nenhum outro país Galbraith tinha mais leitores! O principal arquiteto conceitual japonês do renascimento industrial do país no pós-guerra era um amigo e aliado: Shigeto Tsuru, um economista formado em Harvard. Ele retornou ao Japão em 1942 e em 1945 juntou-se ao meu pai na Pesquisa Estratégica sobre Consequências do Bombardeio realizado pelos Estados Unidos. 

Desde então, a economia japonesa passou por fases de desregulamentação e crises financeiras, mas retém as características essenciais do modelo galbraithiano. As corporações manufatureiras avançadas e estáveis são ​​complementadas e restringidas pelo Estado e outras forças sociais.

O modelo coreano se assemelha ao do Japão, então, a Coreia do Sul também é um Estado galbraithiano. O núcleo de sua economia é dominado por chaebol, conglomerados industriais gigantes. Eles apresentam horizontes de longo prazo, forte engenharia e especialização científica e alcance global, mas cujas raízes na economia nacional não serão terceirizadas, deslocadas ou de outra forma arrancadas do solo nativo.

Depois, há a China. Em seu próximo livro, How China Escaped Shock Therapy, Isabella Weber demonstra a China ter feito uma escolha explícita, na década de 1980, de evitar o radicalismo de mercado livre de Friedman em favor do pragmatismo e gradualismo de Galbraith. Os planejadores da era pós-Mao na China fizeram um estudo detalhado dos controles de preços do tempo de guerra americanos sob a direção de meu pai no Escritório de Administração de Preços dos EUA em 1942-1943.

Eles mantiveram um papel central para grandes empresas estatais, mas administradas de forma autônoma em sua estratégia de desenvolvimento. Hoje, essas empresas e recém-chegados de propriedade privada, como a Huawei, estão entre as principais empresas galbraithianas do mundo.

1 thought on “Meu Pai, John Kenneth Galbraith

  1. Republicou isto em Iso Sendacz – Brasil and commented:
    A indústria, não as finanças, é que deve comandar a economia.
    Desde que os executivos empresariais tiveram sua remuneração atrelada ao preço das ações, marcha atrás foi engatada em países como EUA e Reino Unido.
    Já o Japão, Coreia, China e Alemanha seguiram desenvolvendo-se.
    No mundo periférico, nas nações dependentes, qual a escolha, senão estudar as lições de Galbraith e o bom exemplo dos novos líderes econômicos globais para, de forma independente, promover os interesses nacionais do seu próprio povo?

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