Lições sobre a Sociologia do Conhecimento

Segundo Vijay Kumar Yadavendu, no livro “Shifting Paradigms in Public Health: From Holism to Individualism”, na suposição central sobre a posição individualista não existiria tendência social inalterável se os indivíduos se preocupassem em alterá-la ao possuírem as informações apropriadas. Na realidade, eles podem querer alterar a tendência histórica (ou a do mercado), mas, pela ignorância dos fatos e/ou falha em resolver algumas das implicações de sua ação, não conseguem alterá-la ou até mesmo intensificá-la.

Então, “social” são aquelas tendências determinadas por fatores físicos incontroláveis. Pode haver explicações incompletas ou incompletas de fenômenos sociais de larga escala (por exemplo, inflação) em termos de outros fenômenos de grande escala (por exemplo, pleno emprego), mas nós não devemos chegar a explicações dos fundamentos básicos de tais fenômenos de larga escala até termos deduzidos por conta deles um punhado de declarações sobre as disposições, crenças, recursos e inter-relações de indivíduos.

As pessoas podem permanecer anônimas e apenas capturarmos suas típicas disposições atribuídas a elas.) Assim como o mecanismo é contrastado com a ideia organicista de campos físicos, o individualismo metodológico é contrastado com o holismo metodológico ou organicismo sociológico.

Nesta última visão, os sistemas sociais constituem “totalidades” pelo menos no sentido de alguns dos seus comportamentos em grande escala serem regidos por leis macro essencialmente sociológicas no sentido de serem sui generis e não serem explicadas como meras regularidades ou tendências resultantes do comportamento da interação entre indivíduos. Pelo contrário, o comportamento dos indivíduos deveria (de acordo com holismo) ser explicado pelo menos em parte em termos de tais leis, talvez levando em conta, primeiro, os papéis dos indivíduos dentro das instituições, depois, as funções de instituições com todo o sistema social.

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Ideias e Ideologias do Individualismo Metodológico em Sociologia do Conhecimento e Economia Neoliberal

O termo individualismo metodológico (doravante, MI) foi uma expressão do século XIX antropocêntrico. Desempenhou um papel importante na história das ideias e ideologias. É um tipo de metafísica materialista e epistemologia nominalista. Tinha uma influência predominante na pesquisa em Ciências Sociais a partir de sua consolidação durante a Era iluminista até hoje.

MI deve suas origens a Thomas Hobbes (1651). Ele o modelou de acordo com o método geométrico e da mecânica com um pressuposto materialista. Encarou a sociedade como sendo a organização social resultante das interações de indivíduos mecanicamente determinados e com drives agressivos. Ele pode ser creditado como criador por primeiro destacar a ideia-chave do individualismo, seguido por outros, especialmente aqueles em busca de explicar o contrato social estabelecido entre indivíduos como a explicação da sociedade.

Durante o Renascimento, os indivíduos estavam conscientes de si mesmos como um ser apartado específico, diferente do comportamento da coletividade. Em contraste, para Auguste Comte (1896), uma sociedade não é mais decomponível em indivíduos assim como a decomposição de uma superfície está em linhas, ou uma linha está em pontos.

Contudo, para John Stuart Mill (1872), o expoente sistemático mais antigo do MI, as leis dos fenômenos sociais podem ser apenas as leis (ações e paixões) da natureza humana individual. Continuar a ler

Preferências e Comportamentos

Procurando uma base de comportamento mais apropriada para a Economia e outras Ciências Sociais, no terceiro capítulo do livro “Microeconomia: Comportamento, Instituições e Evolução”, Samuel Bowles delineia uma investigação realizada recentemente a fim de apresentar uma reformulação do método padrão de ensino. Mantém o papel central de preferências e crenças individuais, mas para explicar como as pessoas agem, em vez disso, corrige o modelo convencional de três maneiras.

Primeiro, muitos comportamentos são melhor explicados pelo chamado de “preferências sociais”: ao escolher como agir, os indivíduos geralmente levam em consideração não apenas as consequências de suas ações para si, mas também para os outros.

Além disso, em geral eles não só se preocupam com as consequências, mas também pelas intenções dos outros atores. Um exemplo importante de preferências sociais são as razões da reciprocidade, segundo as quais as pessoas são generosas com pessoas que se comportaram bem (com elas ou outras pessoas), enquanto punem aqueles que não se comportaram bem.

As razões da reciprocidade induzem a pessoas a agir dessa maneira mesmo em situações (como interações únicas) em aquelas onde generosidade e punição são comportamentos pessoalmente caros e elas não carregam a expectativa de recompensa subsequente ou indireta. Esses casos são exemplos do que Bowles chama de forte reciprocidade, para distinguir este comportamento de reciprocidade com expectativa de uma recompensa futura, às vezes chamada de altruísmo recíproco.

Outras preferências sociais a serem consideradas são a aversão à desigualdade, inveja (ou aborrecimento) e altruísmo. Continuar a ler

Microeconomia: Comportamento, Instituições e Evolução

Samuel Bowles é autor do livro “Microeconomia: Comportamento, Instituições e Evolução”. Apresenta uma microeconomia moderna, descendente longe da economia de equilíbrio de Adam Smith. Ela reflete as contribuições de um conjunto economistas diversos, incluindo os ganhadores do Prêmio Nobel, Kenneth Arrow, George Akerlof, Ronald Coase, Friedrich Hayek, Daniel Kahneman, John Nash, Douglass North, Elinor Ostrom, Thomas Schelling, Amartya Sen, Herbert Simon, Vernon Smith, Joseph Stiglitz e Oliver Williamson.

Os recentes avanços destes e outros estudiosos revolucionaram até mesmo os princípios mais básicos da tradição clássica e o subsequente pensamento neoclássico. Entre as vítimas (como será visto) está a Lei de um Preço Único (Capítulos 7-9), substituído por teorias mais adequadas de contratos e concorrência no mercado.

O novo campo da Economia Experimental e Teoria do Jogo Comportamental, da mesma forma, tem sido questionado os pressupostos psicológicos do “homem econômico” (Capítulo 3), propondo uma base de comportamento empiricamente mais plausível da economia. O reconhecimento de informação assimétrica como norma e não como a exceção tem transformou nossa compreensão de ambas as interações econômicas centralizadas como descentralizado.

Outros desenvolvimentos ressuscitaram a atenção que os economistas clássicos deram interações sociais fora do mercado, instituições econômicas e sua evolução em longo prazo (capítulos 1, 2, 4-6, 10-14).

Inevitavelmente, o material apresentado tem a marca de suas origens na Europa Ocidental e na América do Norte. Nas próximas décadas, este corpus científico será enriquecido e repentinamente alterado fundamentalmente pelas visões de outros economistas da periferia, derivados das experiências das economias do mundo todo. Continuar a ler

Interações entre Componentes e Emergência de Economia como Sistema Complexo

Alan P. Kirman, autor do ensaio “Comportamento individual e agregado: de formigas e homens”, revela a situação tornar-se ainda mais complicada, no nível individual, quando os indivíduos interagem e negociam com outros agentes. Pode muito bem acontecer nos mercados atuais, mas isso não pode interferir no comportamento agregado.

Naturalmente, o que estamos observando não é uma curva de demanda no sentido estrito. E se esquecermos o modelo competitivo, por um momento, então poderíamos argumentar, simplesmente: quando menos de um bem está disponível no mercado, o preço médio pago por esse bem aumenta.

Se voltarmos às preferências, consideradas a base de demanda, podemos ver os outros pressupostos quanto à racionalidade serem difíceis de justificar. A transitividade, eminentemente razoável como postulado, não pode ser testada, na realidade, porque os indivíduos nunca são confrontados com as mesmas alternativas duas vezes.

Claro, pode-se perguntar aos indivíduos o que eles fariam preferir entre certas alternativas. De fato, se alguém faz isso, é fácil levar pessoas em intransitividade.

Curiosamente, quando se faz isso, uma reação típica é pedir desculpas e desejar alterar algumas das preferências declaradas. Portanto, os indivíduos, de alguma forma, acreditam deverem ter preferências transitivas mesmo se suas escolhas mostrarem o contrário. Continuar a ler

Pressuposição da Racionalidade dos Agentes Econômicos: Autoestima do Animal Humano

Alan P. Kirman, autor do ensaio “Comportamento individual e agregado: de formigas e homens”, considera outra visão do mundo, onde os indivíduos funcionam em um local limitado e a maioria de suas informações vem daqueles com quem eles interagem. Além disso, suas capacidades de raciocínio são limitadas e eles se adaptam ao invés de otimizar. Não é possível, em tal mundo, o resultado coletivo ter certas propriedades desejáveis?

O que ele descreve tem grande correspondência com a situação em um ninho de formigas ou em uma colmeia. Isso é muito diferente de um mundo onde, pela dotação de inteligência, indivíduos calculistas antecipam eventos futuros racionalmente.

Uma visão da economia como uma colônia de insetos sociais é um anátema para aqueles convencidos de os animais humanos, ao contrário das formigas, terem intenções conscientes a respeito de o que eles querem fazer. Embora isso seja verdade até certo ponto, também é verdade as escolhas feitas por qualquer entidade econômica serem fortemente restringidas pelo lugar onde essa entidade ocupa na estrutura econômica. Continuar a ler

Comportamento individual e agregado: de formigas e homens

Alan P. Kirman é autor do ensaio, “Comportamento individual e agregado: de formigas e homens”. Consta da coletânea The evolution of economic institutions : a critical reader (edited by Geoffrey M. Hodgson; Edward Elgar; 2007).

Ele afirma: os principais avanços na ciência consistem frequentemente em descobrir como os fenômenos da macro escala reduzem a seus constituintes em microescala. Estes últimos são frequentemente:

  1. contra intuitivos conceitualmente,
  2. invisível observacionalmente e
  3. problemático experimentalmente.

O conhecimento dos níveis moleculares e celulares é essencial, mas por si só é não é suficiente, rico e completo. Efeitos complexos, como representar o movimento visual, são o resultado da dinâmica das redes neurais.

Embora as propriedades de rede sejam dependentes das propriedades dos neurônios na rede, eles não são, no entanto, idênticos às propriedades celulares, nem combinações simples de propriedades celulares. Interação de neurônios em redes é necessário para efeitos complexos, mas é dinâmico, não um simples caso de “boneco de se dar corda”.

Há duas visões concorrentes de como a economia funciona. Continuar a ler