Felicidade Interna Bruta em 2017

A felicidade nos EUA está em declínio e espera-se que continue em um caminho descendente, com as políticas de Donald Trump previstas para aprofundar a crise social do país. Os EUA caíram para o 14º lugar no World Happiness Report 2017, produzido pelas Nações Unidas. A superpotência econômica mundial está bem atrás da Noruega, embora permaneça acima da Alemanha em 17º lugar, no Reino Unido em 19º e na França em 32º lugar.

A Noruega derrubou a Dinamarca do primeiro lugar como o país mais feliz do mundo, com a Islândia e a Suíça a terminarem entre os quatro primeiros. Os autores do relatório ressaltam, contudo, que os quatro primeiros estão tão próximos que as mudanças não são estatisticamente significativas.

A próxima camada de países é regularmente encontrada na liderança em pesquisas de felicidade internacional: a Finlândia está em quinto lugar, seguida pelos Países Baixos, Canadá, Nova Zelândia, Austrália e Suécia.

Os países “infelizes” do mundo estão todos no Oriente Médio e na África: o Iêmen e a Síria, atingidos pela guerra, estão entre os 10 primeiros, com a Tanzânia, o Burundi e a República Centro-Africana integrando os três últimos.

O relatório da ONU, que se baseia em pesquisas Gallup de auto-relato de bem-estar, bem como percepções de corrupção, generosidade e liberdade, este ano tem um foco especial na “história de felicidade reduzida” nos EUA.

Embora os EUA estejam em 14º lugar no relatório da ONU, outros estudos destacados pelos autores mostram quão rapidamente o país deslizou para baixo rankings internacionais sobre bem-estar. Os EUA caíram para o 19º lugar nos rankings de felicidade dos países ricos, em comparação com o terceiro lugar há pouco mais de uma década, afirma o relatório.

“Os Estados Unidos oferecem um retrato vívido de um país que está procurando a felicidade em todos os lugares errado”, escreve Jeffrey Sachs, economista da Universidade de Columbia e autor do capítulo sobre os EUA. O país está atolado em uma crise social que está piorando.

“No entanto, o discurso político dominante é todo sobre elevar a taxa de crescimento econômico e as prescrições para um crescimento mais rápido, principalmente desregulamentação e cortes de impostos, são susceptíveis de exacerbar, e não reduzir, as tensões sociais”.

Desde a sua posse em janeiro de 2017, Trump prometeu cortar impostos e propôs cortes de orçamentos para a maioria das agências federais, incluindo justiça, saúde e educação, para pagar o aumento dos gastos militares. Ele também quer revogar e substituir Obamacare, as reformas de saúde promulgadas por Barack Obama, o que poderia levar a 24 milhões de americanos perderem cobertura de saúde na próxima década.

Sachs, um dos economistas mais conhecidos do mundo, que assessorou sucessivos secretários-gerais da ONU, identifica várias razões por trás da queda da felicidade americana.

Primeiro, o aumento do dinheiro na política americana como resultado das decisões do Supremo Tribunal, que permitem que os bilionários e as corporações façam doações de campanha não rastreáveis.

Estreitamente relacionado está a crescente desigualdade de renda e a “severa deterioração” da educação americana que deixou mais jovens americanos diante de um futuro precário e endividado.

Sachs também diz que a “guerra global aberta contra o terror” após os ataques de 11 de setembro ajudou a alimentar um clima de medo.

Em uma crítica pungente dos políticos em Washington DC, Sachs critica “tentativas ingênuas de aumentar a taxa de crescimento econômico”. Ele diz que esta receita é “duplamente enganada”, porque “a maioria dos pseudo-elixires para o crescimento – especialmente proposto pelo partido republicano está nos amados cortes de impostos sem fim e em praticar voodo na economia – só irá exacerbar as desigualdades sociais dos americanos e alimentar a desconfiança que já está se rasgando a sociedade profundamente”.

Os países mais infelizes do mundo estão na maior parte na África subsaariana, onde os autores do relatório observam a incompatibilidade entre os líderes do envelhecimento do continente e as populações jovens.

A idade média de um líder africano é de 70, o que significa que muitos nasceram no final da era colonial, enquanto 70% dos cidadãos africanos têm menos de 30 anos. Segundo o relatório, os baixos níveis de bem-estar e felicidade dos africanos podem refletir expectativas frustradas de democracia, enquanto as crescentes populações estão a exercer uma pressão extra sobre infraestruturas inadequadas.

Na China, o relatório constatou que o bem-estar continuava a ficar muito aquém do rápido crescimento econômico do país. A produção econômica aumentou cinco vezes nos últimos 25 anos, mas o bem-estar caiu entre 1990 e 2005. Embora a satisfação da vida chinesa tenha melhorado, ela permanece menor do que era há um quarto de século.

O país mais infeliz da Europa foi a Ucrânia (133), enquanto o mais infeliz Estado-Membro da União Europeia foi a Bulgária (106). Os membros mais novos da UE na Europa Central e Oriental tendiam a ser menos felizes do que os membros mais velhos. A tendência para o 88º lugar foi a Grécia, ainda pressionada pelo alto desemprego após sucessivos resgates da UE.

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