Bancos Pulverizados nos Estados e Bolsa de Valores Centralizada em New York

Charles R. Geisset, em seu livro Wall Street: A History from its beginnings to the fall of ENRON –, publicado pela Oxford University Press em 1997 (e reeditado em 2004), conta os investidores britânicos terem devolvidas suas contribuições ao primeiro Banco dos Estados Unidos pouco antes o início da Guerra de 1812 contra a própria Inglaterra.

O retorno de seus fundos aos investidores tornou-se um capítulo importante nas finanças públicas americanas, porque mostrou o governo dos Estados Unidos estar disposto a fazer negócios de forma imparcial. Isso influenciaria os futuros investimentos britânicos nas próximas décadas. Um dos maiores investidores no âmbito doméstico no momento da liquidação foi Stephen Girard da Filadélfia.

Imediatamente após as hostilidades aos interesses britânicos e de outros estrangeiros no governo federal, a dívida começou a diminuir. No entanto, redução foi temporária. Holdings britânicas e holandesas de títulos do Tesouro acumulavam mais da metade da quantia em circulação em 1803, embora ela tenha declinado para cerca de 25% em 1818.

Outros investidores estrangeiros vieram das economias mercantilistas da Europa, mas eram bastante insignificantes. Apesar da provada falta temporária de interesse, a tradição de investimentos britânicos e holandeses, estabelecida no início dos mercados financeiros, seria restabelecida e continuaria por mais de um século.

Entre 1790 e 1817, uma localização central permanente para a nova bolsa de valores de York nunca foi estabelecida, embora os leilões sob céu aberto tenham sido abandonados. Os revendedores operavam sem receita, comprando e vendendo entre si sem se reunir oficialmente para fixar o preço de um título.

Os títulos do governo se tornaram mais populares e representaram cerca de um terço de todos os valores mobiliários negociados neste período. Quando a guerra de 1812 interveio, causando uma interrupção da atividade especulativa, o governo emitiu títulos para pagar pelo esforço de guerra. A imagem do cenário de Washington, DC e da Casa Branca em chamas, em 1814, em função de ataques britânicos, não impulsionaram a confiança dos investidores. E muitos investimentos britânicos nos Estados Unidos foram prudentemente liquidados para não parecerem estar financiando o inimigo.

Muitos desses investimentos também foram necessários para o esforço de guerra contra Napoleão. Quando algumas dessas vendas ocorreram, tornou-se publicamente aparente pela primeira vez muitos investimentos nos Estados Unidos se originarem de investidores britânicos. Esse fenômeno pode ser visto, repetidamente, ao longo do século XIX.

Durante a guerra, uma série de novos problemas também apareceu para empresas comerciais, além das estatais. Em 1812, ações de quatro novos bancos apareceram: Franklin Bank, City Bank, Phoenix Bank e os Banco da América. A cidade de Nova York também entrou no mercado com um novo título de dívida pública. Pouco tempo depois, as ações apareceram para empresas não financeiras.

As ações de canais tornaram-se favoritas dos investidores, com as do Canal Erie provando especialmente popular na cidade de Nova York. A primeira companhia de seguros de vida no país – a Philadelphia Company for Insurance on Lives and Granting Annuities – foi fundada na Filadélfia também em 1812. As seguradoras haviam se mostrado populares nos mercados, anteriormente a esse tempo. Elas eram principalmente empresas seguradoras de companhias marítimas e de acidentes.

A oferta do governo de títulos de guerra não se saiu bem, inicialmente, embora tenha acabado gerando lucro justo para vários “subscritores”. Em fevereiro, o Tesouro tentou levantar US$ 16 milhões para financiar a guerra, mas foi capaz de vender apenas cerca de US$ 6 milhões. Como resultado, vendeu o saldo para três indivíduos – John Jacob Astor, de Nova York, Stephen Girard e David Parish, representando o Barings.

Os três se comportaram de maneira semelhante aos sindicatos de subscrição como apareceriam mais tarde na história de Wall Street: compraram os títulos com dinheiro próprio e emprestado e depois os venderam com grande lucro para seus contatos comerciais. Isso foi possível porque Astor e Girard foram dois dos comerciantes mais bem-sucedidos do país, cada um com uma extensa lista de conexões comerciais.

A subscrição provou ser enormemente lucrativa. No bloco de US$ 10 milhões, foi comprado cada título por cerca de quarenta centavos de dólar e vendido por oitenta e dois cêntimos, compensando os subscritores um lucro de cerca de US$ 4,2 milhões, igual a um quarto do pretendido ser levantado pelo governo.

Enquanto o Tesouro teve pouca escolha a não ser procurar a ajuda de comerciantes, uma tendência clara foi sendo definido: tudo isso aumentaria a ira de futuros políticos, incluindo Andrew Jackson. A atividade comercial de bancos de investimentos estava obtendo enormes lucros às custas de um governo rígido – uma lição aprendida da maneira mais difícil e ressuscitada cerca de vinte anos depois pelo próprio Jackson.

No início da guerra, esses lucros não eram incomuns entre a elite da classe mercantil. Astor, um alemão emigrante para América de sua casa em Walldorf, Baden, em 1784, com US$ 200 em seu bolso, cuja fortuna valia cerca de US$ 250.000 na virada do século, deixando uma herança de 20 milhões de dólares com sua morte em 1848. Originalmente, ele pretendia se juntar ao seu irmão, dono de um açougue em Nova York. Ele teve alguma experiência em fazer flautas de madeira e tinha ideias de fazer o mesmo em Nova Iorque.

Mas o navio na viagem aos Estados Unidos foi forçado a abrigar em Chesapeake Bay por causa do mau tempo. Ele ficou congelado na baia e teve de esperar dois meses por um degelo. Naquele tempo, Astor aprendeu muito sobre o negócio de comércio de peles com um passageiro. Ele tinha experiência de aprender o ofício no oeste americano. Quando a primavera chegou e antes de ele colocar os pés no país, ele sabia qual seria sua nova profissão. Ele decidiu se tornar um comerciante de peles.

Sua riqueza veio de uma variedade de empresas. Elas incluíam atividades mercantilistas, comércio de commodities, especulação imobiliária e na maioria, significativamente, o negócio de peles. O comércio de peles continuou sendo seu principal interesse em seus primeiros anos. Astor tornou-se o maior comerciante de peles operando no Pacífico Noroeste, vendendo peles nos Estados Unidos e no Oriente.

Ele era também um dos primeiros capitalistas americanos cujos investimentos eram verdadeiramente diversificados, usando grande parte de receita para comprar grandes extensões de terra na cidade de Nova York e nos arredores. O inúmeros monumentos e bairros de Nova York ainda com seu nome dá testemunho da extensão de suas posses.

Ao contrário de Stephen Girard, Astor tinha pouco uso para um aprendizado formal. The Tribune de Horace Greeley tinha descrito ele como um homem agressivo capaz só de “escrever em um rabisco miserável”, definindo a ortografia e a gramática igualmente serem um desafio. Suas técnicas de negócios eram frequentemente questionadas, mas quase sempre tiveram sucesso. Embora defendendo abertamente servir bebidas alcoólicas aos índios do noroeste para torná-los mais favorável a fazer negócios, ele também se tornou um renomado filantropo, porque procurou ativamente apresentar uma imagem mais gentil de si mesmo nos últimos anos.

Stephen Girard, um emigrante francês, teve origem humilde semelhante. Ele trabalhou o seu caminho através de empresas de transporte para se tornar capitão de um navio com a idade de vinte e cinco anos. Ele rapidamente se ramificou e se tornou um bem-sucedido comerciante e proprietário de vários navios mercantes, todos com o nome francês de filósofos iluministas.

Como Astor, a ele também faltava educação formal, mas ele apreciava mais a aprendizagem, o que explicava seu interesse no setor bancário, além da negociação. Quando o empréstimo de guerra de 1812 foi mal, como foi anunciado pela primeira vez pelo Tesouro, ele e Astor organizaram com o Secretário do Tesouro Gallatin para comprar a parcela não vendida e a distribuir entre seus contatos de negócios.

Embora eles tenham sido bem compensados por seus esforços, o sucesso do empréstimo ajudou a acalmar o mercado e restaurar a confiança no governo federal. Ela estava em baixa. Andrew Jackson mais tarde caracterizaria os comerciantes ricos como detentores de um monopólio. Eles usavam o sistema bancário para seus próprios fins, mas o empréstimo de guerra era um exemplo de oferecimento de uma influência política estável em um período de grande incerteza política e militar.

Foi a primeira vez quando uma operação de valores mobiliários de qualquer tipo foi organizada com sucesso. Os lucros obtidos pelos três deram um exemplo para outros comerciantes de como o mesmo tipo de método poderia ser usado para novas emissões de empresas comerciais. Depois, o Tesouro rapidamente mudou-se para abrir o mercado de títulos do governo a licitações para remover qualquer indício de impropriedade ao evitar os críticos alegarem o governo e os ricos agirem em conjunto para garantir enormes lucros para os banqueiros de negócios.

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